Nossos cérebros realmente funcionam de maneira diferente quando estamos menstruadas?

Nossos cérebros realmente funcionam de maneira diferente quando estamos menstruadas?

 

Admito: meu cérebro não funciona tão bem quando estou menstruada, principalmente nos primeiros dois dias. Na verdade, estou escrevendo isso por meio de uma névoa do cérebro induzida por hormônios agora, e demorei várias vezes o tempo que deveria para lembrar a frase "névoa do cérebro". Conforme fui ficando mais velha, comecei a esperar essa queda mensal. Quando posso, eu até planejo isso, digamos, vou me deixar um pouco mais de tempo na minha agenda porque trabalhos que geralmente levam uma hora podem levar duas. Então, fiquei um pouco surpresa ao ver um novo estudo publicado na semana passada, alegando que não há, de fato, nenhuma ligação entre a menstruação e a diminuição da função cognitiva.

O estudo, publicado na revista Frontiers in Behavioral Neuroscience , examinou 88 mulheres sem problemas de saúde que afetariam seus níveis hormonais ao longo de dois ciclos menstruais. Os pesquisadores mediram os níveis de hormônio dos indivíduos contra testes de suas funções cognitivas e concluíram que não há associação consistente entre os níveis de hormônio das mulheres, em particular estrogênio e progesterona, e atenção, memória de trabalho e viés cognitivo.

Essas descobertas me deram uma pausa. Por outro lado, o estudo pode ser interpretado como um triunfo para as mulheres, depois de anos enfrentando estereótipos prejudiciais de fraqueza por causa da menstruação ou impossibilidade de realizar tarefas complicadas porque seus hormônios podem atrapalhar.

Mas há outro lado desse argumento. Alguns de nós, incluindo eu-tenho experiências vividas onde nossos ciclos têm afetado nossas vidas. Estamos dizendo a essas mulheres que os desafios que estão enfrentando estão todos em suas cabeças, então elas deveriam simplesmente superar isso? Foi demonstrado que a dor das mulheres muitas vezes é levada menos a sério por meus profissionais médicos, porque se presume que elas são exageradas ou excessivamente sensíveis. As tentativas de provar que a menstruação não interfere no funcionamento do cérebro, mesmo quando as mulheres afirmam que sim, fazem parte do mesmo padrão de apagamento?

Perguntei a algumas outras mulheres em um grupo de rede do Facebook do qual pertenço. Alguns se sentem que esta é uma vitória para as mulheres que já foram baixados no passado. Algumas mulheres me disseram que experimentam essa confusão mental a cada ciclo menstrual.  De qualquer forma, são muitas mulheres que estão vivenciando algo muito real.

Considerando a pequena escala deste estudo, o quanto a comunidade médica ainda não sabe sobre o corpo das mulheres e a experiência vivida pelas próprias mulheres, estamos longe de ser uma prova irrefutável de que a menstruação afeta a cognição ou que isso não acontece. Ainda acho que o mais importante é ouvir as mulheres. Acredite se ela disser que não experimentou nenhuma dessas mudanças mentais. Mas se ela disser que sim? Acredite nisso também.


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